On vous propose ici notre traduction de l’article écrit par Stefano Portelli sur la grève des loyers

“En avril prochain, une vague sans précédent de personnes ne paiera pas son loyer. Certains le feront par solidarité. Certains parce qu’ils n’ont pas le choix. Certains le feront avec l’ensemble de leur copropriété. D’autres le feront seuls. Cette grève n’appartient pas aux militants ou aux organisations, mais à nous tous, à tous ceux qui ne peuvent ou ne veulent tout simplement pas supporter le poids de cette crise”, déclare le communiqué “Immunité pour tous : une invitation à la grève”, publié le 27 mars et qui vient d’être traduit en italien.

L’appel à la grève des loyers est venu de deux endroits très différents, situés par coïncidence à l’extrême ouest de l’Europe et de l’Amérique : les îles Canaries et la côte ouest. Aux Canaries, elle a été proclamée par un syndicat né avec les occupations des places en 2011, qui pendant presque une décennie a organisé les locataires des quartiers les plus pauvres de la ville de Las Palmas pour résister aux expulsions. Comme dans le reste de l’État espagnol, de nombreuses familles et personnes sont revenues à la location après la crise de 2008, après avoir perdu les maisons sur lesquelles elles avaient payé leur hypothèque. Puis, avec le surfinancement du marché immobilier, le boom du tourisme et les baux courts, et grâce aux rançons des banques, beaucoup de ces maisons louées ont été à leur tour achetées par des grands fonds immobiliers comme Blackstone, des fonds qui augmentent arbitrairement les loyers et tentent d’expulser les locataires même après quelques jours de retard. “Nous avons arrêté toutes les expulsions auxquelles nous avons assisté”, explique Ruyman Rodrìguez, l’un des membres les plus actifs du syndicat, dans une interview.

Au début de l’isolement pour le Coronavirus, des centaines de leurs affiliés ont averti qu’ils ne seraient pas en mesure de payer le loyer d’avril. Il est peu utile que le gouvernement annonce un décret sur les loyers dans une quinzaine de jours : le loyer se paye au début du mois. De plus, comme en Italie, les mesures de soutien à la crise concernent le blocage des expulsions et le gel des hypothèques, mais elles ne protègent pas les locataires. Même les positions institutionnelles les plus radicales, comme celle de la municipalité de Barcelone, se contentent de demander que les loyers de ces mois soient suspendus et payés plus tard. Le syndicat des Canaries a repris le message de cette urgence collective, en proclamant à la place une « huelga de alquileres », une grève générale et indéfinie, qui débutera le 1er avril.

Sur la côte ouest des États-Unis, l’échelle est différente, mais les effets sont similaires. Les macro-entreprises qui ont établi leur siège dans les grandes villes ont augmenté les prix comme jamais auparavant. Les habitants de quartiers comme Mission à San Francisco ne supportent pas la concurrence d’Airbnb et des tech boys dont les salaires se chiffrent à des dizaines de milliers de dollars par mois : il suffit à Google de mettre en place un arrêt de navette pour ses employés dans un quartier que des milliers de familles, même de classe moyenne, soient obligées de déménager. Mais l’hypergentrification a maintenant atteint toute la baie, et même à Oakland, les residents autochtones sont aussi rares que les ours blancs (c’est le thème de la série indépendante Le Pôle Nord). À Seattle, en revanche, c’est Amazon qui a pris le contrôle de l’espace et de l’urbanisme d’une des villes autrefois parmi les plus vivables des États-Unis, la transformant en une des plus chères et plus injustes. Sans surprise, l’appel unilatéral à la grève est venu d’un collectif de San Francisco, Station 40, qui a transformé il y a dix-sept ans un immeuble loué dans le quartier de Mission en un centre social et culturel pour la communauté, résistant aux menaces constantes d’expulsion.

Comme des millions d’autres Américains, beaucoup d’entre eux ont perdu leurs sources de revenu au début de la pandémie. Sous la double pression du gouvernement fédéral, négationniste jusqu’à hier, et des autorités locales qui ont paniqué, ils ont déclaré que les mesures d’urgence prises jusqu’à présent sont insuffisantes, et que le problème est le loyer de ce mois-ci. Ils ne le paieront pas. Immédiatement après, d’autres groupes de locataires de Seattle ont déclaré la grève des loyers pour le 1er avril.

En quelques jours, il y avait déjà des comptes Twitter, un groupe Telegram et un document pdf avec toutes les ressources, des modèles de lettres pour les propriétaires et des conseils pour organiser et soutenir la grève. “Les banques et les propriétaires ne peuvent pas continuer à faire des bénéfices sur les locataires et les hypothèques si nous n’avons aucun moyen de faire de l’argent”, affirme le site. “C’est le bon sens. Si nous ne pouvons pas gagner de l’argent, ils ne devraient pas pouvoir en gagner non plus. Même si vous pouvez payer le loyer, cela ne signifie pas que vous devez le faire. La meilleure façon de soutenir ceux qui ne peuvent pas payer est de faire grève ensemble, afin que les autorités ne puissent pas frapper ceux qui ne peuvent pas payer. Arrêtez de payer le 1er avril. Si ce n’est pas pour vous, c’est pour vos voisins”. Le dossier (Resource pack) précise : “Si vous avez un prêt hypothécaire, consultez la section relative à la manière de demander à votre banque de ne pas payer. Si vous êtes propriétaire, parlez à vos locataires pour sortir ensemble de cette crise. Dans les jours difficiles à venir, nous devons créer une solidarité forte pour protéger nos communautés. Nous devons sortir de l’approche de “chacun pour soi” et commencer à prendre soin les uns des autres.

La preuve que ce n’est pas une blague et que la pression pour un gel des loyers devient très forte, vient d’Espagne – où environ deux cents collectifs et syndicats de locataires ont répondu à l’appel à une grève des loyers, de Madrid à Majorque, de Guadalajara à Barcelone. Il faut dire que la valeur symbolique de la huelga de alquileres y est inégalée. C’est précisément lors de la grève des loyers de 1931 que sont nées les structures d’autodéfense du quartier qui ont ensuite arrêté le coup d’État de Francisco Franco. Connaissant le précédent, il n’est pas surprenant que les grands propriétaires aient déjà commencé à s’organiser. Même pas une semaine après le début de l’isolement, les principaux fonds spéculatifs actifs en Espagne ont annoncé la naissance d’une nouvelle association de propriétaires : Asval, qui utilise la rhétorique de la défense des petits propriétaires pour faire pression sur le gouvernement contre les mesures de défense des locataires. Le président de ce lobby, né lors d’une catastrophe mondiale pour que les vautours ne perdent pas une seule proie, est l’ancien maire de Barcelone, Joan Clos – socialiste, créateur du dévastateur Forum universel des cultures et de la destruction du quartier de Poblenou, alors président de l’ONU-Habitat – une figure gênante pour son propre parti. Mais même aux États-Unis, les propriétaires craignent les effets d’une mobilisation des locataires : une série d’associations de propriétaires ont écrit une lettre au Congrès le 19 mars, avec la même rhétorique que les propriétaires “mom-and-pop”, c’est-à-dire les petits propriétaires que l’État devrait protéger si les locataires cessent de payer leur loyer.

Le soutien à la grève s’étend également à d’autres pays du monde : au Mexique, une longue liste d’organisations, de militants et d’universitaires a publié une déclaration appelant le gouvernement à imposer un moratoire sur les expulsions, à suspendre les loyers, à fournir de nouveaux logements à ceux qui n’en ont pas et à geler leurs factures. Au moins quatre mille propriétaires au Canada ont déjà été informés par leurs locataires qu’ils ont perdu leur emploi et ne paieront pas leur loyer d’avril. Le rapporteur des Nations unies, Leilana Farha, a déclaré depuis Genève que “aujourd’hui plus que jamais, avoir un logement est une question de vie ou de mort”, ajoutant qu’avec la réduction des taux d’intérêt bancaires “il y a un risque que les acteurs financiers mondiaux utilisent la pandémie et les malheurs de beaucoup pour dominer le marché du logement, sans tenir compte des droits de l’homme, comme ils l’ont fait avec la crise de 2008. Les États doivent éviter ces pratiques prédatrices sur les biens essentiels. En garantissant l’accès au logement et aux soins de santé, ils protégeront non seulement la vie des sans-abris ou des habitants des établissements informels, mais aussi celle de l’ensemble de la population mondiale, en lissant la courbe de contagion et de transmission de Covid-19”. Une pétition adressée aux autorités municipales de Portland (Oregon), qui compte déjà quarante mille signatures, est plus détaillée : “Nous demandons que tous les loyers de la zone métropolitaine soient gelés jusqu’à la fin de la crise de Covid-19. Nous savons que vous respecterez la volonté du peuple, et non celle des intérêts privés. Si vous choisissez d’ignorer nos exigences, nous nous organiserons ouvertement et activement contre toute tentative de tirer profit de nos souffrances injustes. Nous entourerons vos bureaux et vos maisons, amenant nos citoyens les plus malades à se reposer sur le pas de votre porte jusqu’à ce que vous n’ayez d’autre choix que de nous rejoindre, soit comme l’un des éternels malades, soit comme l’un des courageux dirigeants qui revendiquent la dignité humaine fondamentale pour les habitants de cette région. Jaime Palomera, anthropologue et militant du Sindicat de Llogaters i llogateres de Barcelone qui exige la suspension immédiate des loyers, affirme que le syndicat a déjà reçu huit mille messages de locataires qui ne pourront pas payer le loyer d’avril – et que la plupart de leurs propriétaires ne dépendent pas de ce loyer pour vivre.

Et en Italie ? Comme presque partout, le décret du 17 mars prévoit le blocage des expulsions et la suspension des hypothèques pendant la quarantaine, mais rien pour les loyers : pour l’instant, les seuls pays qui ont officiellement suspendu les loyers sont le Venezuela et le Salvador. Maria Vittoria Molinari, de l’Asia-Usb de Torbellamonaca, explique dans une vidéo en ligne que le syndicat réclame au gouvernement la suspension des loyers, des mesures pour soutenir ceux qui ne peuvent plus payer, étant entendu que même en temps normal en Italie, il servirait un million de logements sociaux. L’Union des locataires a demandé une augmentation de deux cents millions du fonds des loyers pour la crise, a fait pression sur les autorités locales pour qu’elles cessent les expulsions, et a préparé des formulaires pour l’auto-réduction des loyers – une pratique à laquelle le syndicat était habitué jusque dans les années 1980. Mais les propriétaires réclament également une intervention de l’État dans les loyers. L’Uppi (Le syndicat des petits propriétaires en Italie) a écrit une lettre au Conseil des ministres le 27 mars pour demander un soutien et rappeler que de nombreux propriétaires, déjà en mars, ne percevaient pas le loyer des magasins qui avaient fermés. Une mesure plus radicale comme la grève des loyers semble impopulaire dans un pays comme l’Italie, où seuls 30% (officiellement) sont loués et beaucoup le sont à des particuliers. Pourtant, toutes les maisons à louer n’appartiennent pas à des petits propriétaires : un tiers appartient à des moyennes et grandes entreprises, tandis que le Vatican possède 20 % des biens immobiliers italiens. En plus des prières pour Rome et de cent mille euros pour Caritas, le Pape pourrait renoncer à percevoir les loyers pendant la quarantaine, comme le demandait une lettre de l’Union des locataires, et mettre les logements désaffectés à disposition des sans-abris et des personnes infectées (ainsi que commencer à payer des impôts à l’État, comme Amazon et d’autres sociétés devraient également le faire).

Mais proclamer la grève des loyers, ici comme ailleurs, est une honte pour ceux qui sympathisent avec les petits propriétaires qui perdraient leurs revenus. Pourtant, des centaines de milliers de personnes ont perdu leur boutique, leur travail précaire, leur entreprise, bref leur source de revenus. Tout comme eux, les petits exploitants devront recourir au soutien de l’État : le revenu de quarantaine, indispensable pour maintenir l’isolement, doit être accessible à toute personne sans revenu, qu’elle soit propriétaire ou pas. Le blocage de tous les loyers affecterait donc principalement les revenus des grands propriétaires, des fonds spéculatifs, des groupes immobiliers, qui n’ont certainement pas besoin de recevoir des aides d’État pendant l’urgence – et même pas après. La fermeture soudaine des frontières nationales et la militarisation de l’espace public ne doivent pas nous faire oublier que nous sommes au cœur d’une des plus importantes périodes de transformation par la base au cours des dernières décennies, avec d’énormes émeutes qui ont eu lieu jusqu’à il y a quelques semaines, dans des parties du monde aussi diverses que le Chili, le Liban, la Catalogne, Hong Kong et Haïti, dont les slogans et les mots-clés ont résonné dans le monde entier. Même pendant cette pandémie, nous devons être prêts à écouter ce que réclament les habitants des villes éloignées de nous. Comme on peut le lire sur un mur à Seattle : “Cinq demandes pour le Covid-19 : 1) soins de santé gratuits ; 2) pas de travail, pas de dette ; 3) pas de loyer, pas d’hypothèque ; 4) libérer les prisonniers ; 5) des maisons pour tous”.

 (Article by Stefano Portelli)